"Juancho" Polo Valencia

Juan «Juancho» Polo Valencia (18/09/1918 – 22/07/1978)  

Juancho Polo Valencia, cuyo nombre real era Juan Manuel Polo Cervantes, fue un destacado juglar y compositor de música vallenata. Nació el 18 de septiembre de 1918 en el corregimiento de Candelaria, Cerro de San Antonio, Magdalena, y falleció el 22 de julio de 1978 en Fundación, Magdalena.

Conocido por canciones emblemáticas como «Alicia adorada», «Sombrero blanco», «El duende», «Lucero espiritual», «Marleny» y «Sí, sí, sí», Juancho Polo Valencia dejó un legado importante en la música vallenata. Sus composiciones fueron grabadas e interpretadas por reconocidos cantantes del género como Carlos Vives, Diomedes Díaz y Jorge Oñate.

Juancho Polo Valencia era hijo de Juan Polo Meriño y María del Rosario Cervantes Berdugo, y tuvo una hermana llamada María. Se dice que nació en el corregimiento de Candelaria, Magdalena, y fue bautizado el 14 de febrero de 1919 en la parroquia del Santo de Padua.

Desde joven, Juancho Polo mostró interés por la música vallenata y aprendió a tocar el acordeón bajo la tutela del reconocido acordeonero Pacho Rada. Junto a Rada, Alejandro Durán, Luis Enrique Martínez y Abel Antonio Villa, recorrió el departamento del Magdalena Grande interpretando cantos de juglaría.

A los 24 años de edad, Juancho Polo decidió cambiar su apellido por el de Valencia en homenaje al poeta payanés Guillermo Valencia, precursor de la poesía moderna en Colombia. Además de su carrera musical, Juancho Polo formó una familia y contrajo matrimonio con Alicia María Hernández Páez. Su canción más famosa, «Alicia adorada», es un emotivo lamento en el que expresa su dolor por la muerte de su esposa, quien falleció durante el parto.

El 22 de julio de 1978, Juancho Polo Valencia fue encontrado sin vida en una casa, descansando en una hamaca junto a una botella de licor. Amigos cercanos se encargaron de organizar su funeral y brindarle un último adiós al célebre compositor magdalenense. Sus restos descansan en el panteón del Corregimiento Santa Rosa de Lima en Fundación.